A cura di Emanuela Bruschi

Nomadland di Chloé Zhao, prodotto e interpretato dall’attrice Frances McDormand, ha trionfato alla 77. Mostra del Cinema di Venezia e sarà presentato nei più importanti festival autunnali

Leone d’Oro alla 77. Mostra Internazionale d’Arte Cinematografica di Venezia: basterebbe questo a descrivere il film.

Nomadland continua il lavoro precedente della regista e potrebbe quasi essere considerato parte di una trilogia informale di piccole storie intimamente osservate su sfondi inversamente espansivi.

Nelle sue pellicole precedenti, Songs My Brother Taught Me e The Rider, Chloé Zhao ha stabilito una spirituale connessione con il paesaggio americano, con i suoi immensi spazi aperti che parlano allo stesso modo di desolazione, solitudine e di libertà. Lavorando principalmente con attori non professionisti che interpretano versioni di se stessi, è specializzata in storie scolpite sulla carne dei suoi personaggi, delle loro comunità e degli spazi remoti e pregnanti in cui vivono. Zhao collabora per la prima volta con un’attrice di spicco in Nomadland, guidando la McDormand in una straordinaria performance di malinconia così rigorosamente sconsiderata che è indistinguibile dai nomadi della vita reale con cui condivide lo schermo.

Una magistrale Frances McDormand interpreta Fern, una vedova stoica e laboriosa che ha vissuto tutta la sua vita adulta in una casa di trattativa aziendale fornita dalla United States Gypsum Corporation a Empire nel Nevada. Un calo della domanda di cartongesso ha portato alla chiusura della miniera nel 2011 e il luogo è diventato una città fantasma, il suo codice postale è stato interrotto nel giro di pochi mesi. L’affettuosa tristezza con cui Fern si struscia nella tuta del suo defunto marito mentre rimuove le sue cose da un armadietto all’inizio del film dice tantissimo sul loro matrimonio e sulla sua morte.

Potrebbe adattarsi al quadro convenzionale della sottoclasse americana, ma la sua dignità, la sua autosufficienza e la sua parentela romantica con i vagabondi del Vecchio West la distinguono, senza oscurare il suo dolore e la sua vulnerabilità. Sotto lo sguardo attento e compassionevole della Zhao, quel ritratto si estende alle molte persone che Fern incontra mentre salta da una destinazione all’altra.

Grazie all’aiuto del direttore alla fotografia Joshua James Richards, la cineasta ottenebra il confine tra narrativa cinematografica e documentario verité. Incornicia i suoi soggetti contro paesaggi maestosi e splendidi tramonti acquerellati, ma non estetizza mai la natura per l’effetto cartolina. A parte la loro notevole grandezza e drammaticità, queste strade solitarie, montagne aspre e deserti rocciosi sono una parte intrinseca della vita dei viaggiatori, mai un panorama turistico. Una semplice inquadratura di Fern che galleggia nuda in un fiume, o un’altra in cui è al volante mentre un bisonte corre lungo la strada, suggerisce la forza e l’indipendenza che trae dalla natura che la circonda.

Come il precedente lavoro di Zhao, Nomadland è un film senza pretese e le sue impressioni non narrative sono giustamente tortuose e senza fretta. L’effetto cumulativo dei suoi numerosi incontri e momenti di contemplazione solitaria, silenziosi e apparentemente insignificanti rappresentano un ritratto unico dell’esistenza estranea. Il lungometraggio si chiude con un’ eloquenza sconvolgente, mentre Fern lancia gli ultimi sguardi sulla città ormai deserta, la fabbrica e la casa dove ha trascorso la maggior parte della sua vita. Due scene precedenti risuonano nel finale. Una è la descrizione della protagonista, che dalla porta sul retro del suo van vede il deserto fino alle montagne: “Non c’era niente sulla nostra strada”. L’altro è un detto insegnatole dal padre: “Ciò che è ricordato vive”. Se vi lascerete trasportare, il film vi accompagnerà naturalmente all’emozione, trasmettendovi pace, bellezza e persino sollievo.